ND som Norges Google

ND Masthead

En hyggelig sideeffekt av å være foredragsholder er at man får møte mange spennende mennesker (og av og til danse med dem). I forigårs hadde jeg en opplevelse utenom det vanlige: Jeg fikk jobben med å forklare, på NDs 40-års-jubileum, hvorfor Norsk Data gikk nedenom. ND, som i 1987 hadde 5000 ansatte og var nummer to eller tre på Oslo Børs, gikk ut som et lys da nittitallet begynte, restene ble solgt til Siemens-Nixdorf, men mange små og store datafirma i Norge og utlandet har aner i Norsk Data.

Jeg hadde litt ærefrykt da jeg skulle i gang – de andre foredragsholderne var Lars Monrad-Krohn, en av stifterne av ND og senere stifter av Mycron og Tiki-Data, Rolf Skår, adm.dir. i ND i oppgangen og begynnelsen på nedgangen, og Terje Mikalsen, NDs meget sterkt involverte hovedinvestor.

Rolf Skår (dette var det andre foredraget han holdt siden han gikk av for 22 år siden) sa noe jeg syntes var spesielt interessant: Han fremhevet NDs fokus på selvdrevne grupper og sterke kultur for å ta initiativ rundt utvikling. Kulturen var på mange måter tilsvarende det Apple har vært kjent for og Google er den fremste eksponenten for nå: Voldsom fokus på produktkvalitet og innovasjon. Vanskelighetene for et slikt firma oppstår når man får en utfordring der organisasjonens kultur og verdier – ikke dens arbeidsrutiner, kunnskaper eller teknologi, de kan endres – ikke passer til markedet lenger. De faktorer som hadde gjort ND til en slik fabelaktig suksess virket mot sin hensikt når markedet etterspurte billigere, ikke bedre, datamaskiner.

Det gjenstår å se hva utfordringen for Google kan bli (kanskje kinesisk sensur?) John Sculley forsøkte å endre Apples kultur, men det gikk ikke (et lite kjent faktum er at Microsoft i en episode gikk inn i Apple med $150m for å redde firmaet), og Steve Jobs kom tilbake og trakk på den sammen kulturen inn i et nytt marked i stedet. Problemet for ND var vel at det ikke var noe nytt marked å gå til der man fikk nok betalt for en proprietær arkitektur og software.

Foredraget mitt gikk greit, syntes jeg selv i alle fall, selv om prosjektoren døde midtveis. Det er deilig med en forsamling som man ikke behøver å forklare alle teknologibegrepene for. Og jeg fikk lagt inn en liten reklame for Nøgne Ø, et firma som ikke står tilbake for ND, Apple eller Google når det gjelder fokus på produktkvalitet og innovasjon.

Oppdatering I: Nøgne Øs nettsted er stengt av myndighetene, her er informasjon fra norsk Wikipedia.

Oppdatering II: Bilder fra seansen her.

Den marginaliserte arbeider

Tor Halstvedts kronikk "Arbeidere er degradert" er tankevekkende, og gir en mye bedre (og mer dypfølt) knekking av FrP-koden enn noe Martin Kolberg har kommet opp med. Gudmund Hernes (som får skylden for intellektualiseringen av skolen) har tidligere påpekt at Norges arbeiderklasse i stadig større grad er importert (i Morgenbladet, klarer ikke å finne linken), og selv har jeg skrevet om hvordan arbeiderklassens ledere nå graviterer opp og ut av den, slik at man står i fare for å få en underrepresentert underklasse.

Nå tror jeg det er teknologiutviklingen som primært har ført til utdanningspresset, men Halstedt har helt rett når det gjelder at noen fremdeles må gjøre kroppsarbeid og ufaglært arbeid, uansett Kunnskapsløft og fiberoptikk. Markedsmessig vil det vel korrigere seg etterhvert som pengesterke "boomers" går av med pensjon og kommer til å trenge mer assistanse, men poenget gjenstår: Arbeiderklassen er marginalisert, dens ledere har mistet kontakten med den, og den blir ikke større.

Grupperinger oppstår når man har felles fiender. Det Tor Halstvedt beskriver, er forvirringen noen opplever når man har vunnet, og finner ut at man hadde mindre til felles enn man først trodde. Vær forsiktig med hva du ønsker deg, for du kan få det. Eller du får det du trodde du ville ha.

Oslos kuleste postkasser…

…mener nå jeg da. Etter litt importvirksomhet (takket være gode venner derover) og iherdig dugnadsinnsats, har vi nå et postkassestativ det ikke finnes mange av her til lands:

Postkasser

La gå at Renholdsverket en eller annen lastebil presterte å rygge på stativet innen en uke (derfor en stor sten, som beskyttelse) og at pregningen "U.S. Mail" muligens gjør nabolaget til terrormål. Posten leverer i alle fall. Og hvis du lurer på hvorfor kassene er sortert med de laveste numrene nederst, så har det noe med at små barn skal kunne hente posten, de også….

PS: De røde flaggene er for å signalisere til postbudet at det er post som skal sendes – i USA tar postbudet med seg utgående post også. Noe jeg definitivt synes er en tanke for Posten i Norge også. 

Søketeknologien vant slaget

New York Times slutter med å ta betalt for deler av sine websider, en utvikling som til fulle bekrefter at hvis du har valget mellom relevans og penger, må du i det lange løp velge relevans. På den annen side, i sitt forbausende åpne innlegg, begrunner NYT sin avgjørelse med at det er mer penger å tjene på søkemotorgenererte annonser enn det er på å selge innhold direkte. Så kanskje man ikke har dette valget allikevel.

Dette er faktisk en svært viktig milepel – hvis noen skulle ha hatt muligheten til å ta betalt for innhold over nettet, måtte det være New York Times, USAs fremste prestisjeavis og det stedet alle ønsker å bli publisert. Søketeknologi, i alle sine avskygninger, er blitt den nye grensesnittet, og over tid blir det innhold som teller og ikke webadresser.

Dessuten kan jeg igjen lese noen av mine favorittskribenter, blogge dem og kommentere dem, i trygg forvissning om at de kan leses også av folk som ikke har tilgang til Times Select.

Interessant. Meget interessant.

(Takk til Øivind Strømme for det første tipset).

Internetts og WWWs fødsel

Meget interessant møte i Polyteknisk Forening IT på tirsdag:

18. september kl.1700: The birth and future of the Internet and the World Wide Web
Dave Walden, former manager with Bolt Beranek and Newman and the first programmer on the Internet
Robert Cailliau, co-developer (with Tim Berners-Lee) of the WWW standard
Håkon Wium Lie, CTO of Opera Software and developer of CSS
Terje Mikalsen, IT investor and one of the founders of Norsk Data (discussion chair)

Dave Walden and Robert Cailliau were early developers of, respectively, the technology that became the Internet and the WWW standard for hypertext description and retrieval. In this discussion, they will recount their experiences from the early days of these technologies, what lies behind them, and how they evolved over time. Håkon Wium Lie will comment, giving a perspective on the Internet and the WWW as it has evolved from the early days. Terje Mikalsen will lead the discussion. (The event is co-arranged with the alumni group of Norsk Data – the Norwegian minicomputer company that began operations on September 19, 1967.)