Land og folk

PopulasjonskartVia Cory Doctorow fant jeg dette kartet over verden med alle land tegnet i forhold til populasjon – som jo gir grunn til ettertanke. En ting er at Kina er enormt i forhold til resten av verden (og at den rektangulære formen faktisk gjør at det ser mindre ut enn det er), at India er mye større enn man tror, også i forhold til Pakistan og Bangla Desh. Jeg syntes det var mest interessant – selv om det var noe jeg visste, men ikke helt hadde tatt inn over meg – at Europa er større enn USA, og at Europa er relativt jevnt befolket. Storbritannia er større enn man skulle tro i forhold til Tyskland og Frankrike, og Italia er større enn vanlig. Kanada blir en tynn stripe langs nordgrensen til USA – det stemmer faktisk, som alle som har kjørt bil i Kanada vet. Men den kanskje største overraskelsen er hvor det blir av Russland – en tynn stripe nord for et enormt Kina. For ikke å snakke om Indonesia og Filippinene i forhold til Australia.

I går holdt jeg et foredrag for bibliotekarene på Universitetsbiblioteket, og utfordret dem med et spørsmål jeg hadde rappet fra Hans Rosling, svensk professor i folkehelse og en fantastisk foredragsholder. Jeg spurte "I et av disse landene er barnedødeligheten dobbelt så høy som i det andre: Tyrkia og Sri Lanka.  Hvilket land har høyest barnedødelighet?" Svaret er ikke, som bibliotekarene (og nesten hvem som helst ellers) svarte, Sri Lanka, men Tyrkia. Årsaken til at man tar feil, er at man automatisk regner med at, gitt at man ikke har spesifikk informasjon, at fjerne land er mindre avanserte enn ens eget, og jo lenger unna, jo verre er det. Men, som Rosling sier, i Sri Lanka kan bestemor lese, og dermed går barnedødeligheten ned, uansett borgerkrig.

Kart av denne typen gir oss en nytt syn på verden, basert på data heller enn forhåndsoppfatninger. Anbefales.