Verizon-matematikk

Verzon logoBloggeren George Vaccaro fikk et problem med Internett/telefonselskapet sitt, Verizon, som ga ham en pris på 0,02 cent per Kb, for deretter å sende ham en faktura på 0,02 dollar per Kb. Det fantastiske var at han gjentatte ganger ringte inn, fikk bekreftet at prisen var 0,02 cent, hvorpå de ansatte fortsatte å si at regningen var korrekt. Som man kan høre i flere telefonsamtaler klarer de rett og slett ikke å forstå forskjellen.

Med tanke på Eiriks og mitt lille prosjekt er jo dette et glimrende eksempel, men jeg lurer på om det ikke ligger noen programmeringsmessige små detaljer bak dette også, som at de ansatte har et dataprogram de putter tallene inn i, og så tør de ikke sette spørsmålstegn ved hva som kommer ut. Uansett, morsomt er det.

Uansett, jeg skal begynne å ringe til slike steder via Skype, så kan jeg ta opp tåpelige kundesentersamtaler og poste den på YouTube jeg også. Det er jo virkelig det man bør gjøre, siden alle kundesentre man ringer til for tiden spesifiserer at samtalen kan tas opp i kontroll- og opplæringsøyemed. For Verizon burde denne i alle fall brukes til opplæring, ganske høyt opp i organisasjonen!

(Via Slashdot, tipset av Petter Karal). 

Hverdagsmatematikk

Eirik og jeg har begynt å sysle med et lite artikkelprosjekt, hvor vi skal se på hverdagsmatematikk, det vil si vise hvordan man med enkle matematiske beregninger og litt grunnleggende kunnskaper (som f.eks. at det finnes ca. 1,5m husholdninger i Norge og at det blir født sånn omtrent 60.000 barn i året) kan gjøre seg betraktninger om avisers sannhetsgehalt, redaktørers prinsippfasthet og forskeres troverdighet.

I den sammenheng er vi på jakt etter gode eksempler på tallmessig sprøyt og bastante konklusjoner vi kan regne litt på, for å se om de er sanne eller hva Martin Ystenes ville plassert i sin sprøytvarsler. (Og ja, Jan Arild Snoens artikkel er selvfølgelig en inspirasjon.) Det vi er ute etter, er påstander som virker sensasjonelle, men som man kan gå etter i sømmene uten å være fagperson – bare en som kan litt matematikk og har enkle almenkunnskaper.

Dette blir forøvrig parallelblogget av Eirik, så det er ikke nødvendig å skrive begge steder!

Nettkatalogelig

Jarle Bergersens arbeidsgiver har fått brev fra Nettkatalogens advokat, etter at Jarle skrev en post om deres nokså lite seriøse salgsmetoder.

Rart at denslags firma (og deres advokater) aldri lærer. Denslags pressmetoder vil bare føre til at andre bloggere skriver enda mer om dem, at saken ikke glemmes, og at snøballen vokser seg større. Morsomt.

QED. 

Hvordan finne tall om det offentlige

Jeg burde egentlig gjøre noe annet, men ble inspirert av ryktet om at regjeringen ikke vil legge ned fylkeskommunene allikevel til å stille meg selv spørsmålet: Hvor mange mennesker jobber det egentlig i fylkeskommunene? (Neida, svaret er ikke "cirka halvparten". Jeg er ute etter et antall.) Dette forvaltningsnivået er nå så og si ribbet for oppgaver, etter at helse er flyttet til offentlige foretak.

Det viser seg forbausende vanskelig å få svar på. Fant ingenting på departementenes sider eller hos SSB. På de enkelte fylkeskommuners hjemmesider finnes lite, men jeg fant en rapport for Akershus fylkeskommune som viser at antallet saker har blitt ca. firedoblet de siste fem årene, mens antallet ansatte har sunket med noen prosenter. Hva dette skyldes vet jeg ikke, men jeg har en mistanke om at med direkte web-grensesnitt for kunder og elektronisk saksbehandling burde det være muligheter for mye større produktivitetsøkning enn dette.

For noen år siden var jeg foredragsholder for noe som het Fylkeskommunalt IT-forum. Det var en opplevelse som sjokkerte. I hver fylkeskommune sitter det en IT-avdeling som driver kontorstøtte, regnskapsapplikasjoner (den gangen forskjellige for hvert fylke), og opptak til videregående skole (en applikasjon som med direkte web-grensesnitt burde kunne kjøres på en enkelt, ikke særlig stor SQL-server.) Men neida, hver fylkeskommune hadde sin egen lille gruppe som drev med opptak.

Jeg lurer stadig på om vi i det hele tatt trenger et forvaltningsnivå mellom kommuner og stat. Rent produksjonsmessig tror jeg ikke det – Norge er et rørende lite land, og regionalisering fører til nok suboptimalisering allerede (forsøk å få ditt barn inn på en skole i et annet fylke, så skal du se). Skal man mene noe om dette, må man imidlertid vite noe om hvilke ressurser som brukes og hva de gjør. Og det er ikke lett å finne ut av?

Noen som har ideer eller lenker å komme med?

Pinot Noir-sosialister

…er et uttrykk for en bestemt gruppe mennesker i Melbourne, Australia. Magasinet (Dagbladets versjon av Financial Times "How to spend it") har for en gangs skyld en virkelig provoserende (i motsetning til "liksom-provoserende") artikkel om Karl-Fredrik Tangen, som karakteriserer SV som partiet for den nye overklassen. Jeg kunne ikke vært mer enig (bortsett fra Fritt Ord-eksemplet, som jeg synes er litt søkt,) særlig hva gjelder utdanning.

Gøy! Her har du neste ukes aviskrangel i god tid før helgen….